电竞入亚,对于游戏行业而言究竟有多大的意义?

2018-05-21 17:16:16   

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除了耳熟能详的“更高更快更强”,奥林匹克精神还有着一层更深的内核,那就是思想开放。
纵观奥运会百年来的历史,变化一直是它的常态。拿最近的例子来说,在2020年东京奥运会正式承认高尔夫之前,恐怕也没有多少人会认为这颗千禧年末才真正兴起的小球能够一杆入洞。海纳百川者,有容乃大。奥运会之所以能够被全世界范围内的国家地区认可,正是因为它能够不带偏见地去看待整个世界,积极去吸收每个时代的新理念和新事物。而电竞体育,无疑是互联网时代给奥林匹克带来的礼物。

就像是懵懂的少年一夜之间长大成人一般,在短短的一年时间里,此前还深陷游戏利弊之争的电竞产业,如今已经得到了社会的广泛承认,成为了站在传统体育入口处的运动员。随着去年4月亚运会理事会宣布,电子体育将正式加入2022年杭州亚洲运动会之后,社会对电竞的狂热迎来了新一轮的高潮,传统体育赛事成为电竞产业公认的发展模型,“入奥”这一目标的里程碑意义也就愈发重要。

日前,亚委会宣布第18届亚运会电子体育项目共有六项,腾讯电竞携手《英雄联盟》、《Arena of Valor》(王者荣耀国际版)以及《皇室战争》将占据其中三席,这一消息也再一次让整个国内电竞产为之兴奋。市场主流电竞产品入亚,不仅让整个产业的发展前景更为清晰,也代表着一种充满寓意的希望:最早的树枝已经发芽,春天还会远吗?
德不孤而必有邻
从古希腊的奥林匹斯山一直迁徙到信息大爆炸的21世纪,奥林匹克文化可以说是人类文明史上最具有韧性的文化传承之一。而这一切的根源,来自于奥林匹克精神所引起的广泛共鸣。
运动赛事本质上都是追求人类对于自我极限的一次次突破,“更快更高更强”的口号放之四海而皆准。同时,奥林匹克的公平竞技原则也保证了所有体育赛事能够在同一起跑线进行,没有了现实社会中的诸多限制,每位运动员都是平等的,能够在赛场上尽情享受运动本身的乐趣,就如同现代奥林匹克之父顾拜旦的那句名言,对于赛场而言,重要的不是凯旋,而是决斗。

作为当代新兴的竞技项目,电子体育在许多方面都与奥林匹克精神不谋而合。一方面,电竞运动的选手在游戏过程中追求的是自身技术的提高和游戏实力得到认可,因此,玩家往往会高强度的进行游戏RANK训练,从而突破自我上限,达到一个更高的游戏水准。另一方面,电竞依托的是网络虚拟世界,能够实现绝对的数值公平化,每一局游戏都是一个全新的起跑线。这种突破自我极限的诛求和公平性原则,成为了电竞运动能够逐渐被社会和公众认可的理论基础。

相较于传统体育赛事,电竞运动的年龄不过堪堪数十载。然而得益于互联网行业的爆炸性增长和现代网络传播能力的恐怖,电竞无论是产业规模还是社会影响力都以一个惊人的速度在增长。根据NewZoo的《2017年全球电子竞技市场报告》显示,从2015年到2017年,全球电竞市场规模增长了103%,2017年全球电竞市场收入为6.96亿美元。同时,诸如《英雄联盟》的S系列赛和《DOTA》的TI系列赛等在全球的覆盖范围和影响力与日俱增,逐渐与传统体育项目持平。
而更重要的在于,电竞所代表的,是互联网时代的新生事物,其独特的网络生存环境和直播形式,都和时代主流更为熨帖。电竞运动的加入,必然会改变现有的传统体育观念,这对于奥林匹克精神内涵来说无疑是一次很好的补足。
三位一体:打开奥林匹克大门的钥匙
一直以来,关于电竞运动和传统体育的争议不绝于耳。其中很重要的一点就在于电竞产品的不确定问题。和篮球,足球等固定形态的项目不同,电竞本身是一个概念化的定义。《星际争霸》、《魔兽争霸》等高难度操作的游戏赛事自然是电竞,而《炉石传说》、《皇室战争》等拼谋略的类型也属于电竞。而在现有的市场主流中,更是还有着手游、街机、电脑、主机等各种不同的领域。哪些产品具备入奥的条件则是关键。

而这次亚奥理事会公布的入选产品则让行业看出了点端倪。《英雄联盟》、《Arena of Valor》(王者荣耀国际版)以及《皇室战争》虽然初看起来玩法各不相同,甚至连操作平台都不一样,但认真观察,他们其实在某些方面有着同样的特点:首先是庞大的受众基础和全球化,《英雄联盟》作为目前全球影响力最大的电竞游戏无需多说;《Arena of Valor》(王者荣耀国际版),作为入选的唯一一款国产自研手游,在移动电竞领域一直引领全球的发展,受众十分成熟;而《皇室战争》在全球范围有着足够的知名度,在今年也开启了全球区域赛系列。同时,这三款产品都是以玩家间的竞技对抗和团队配合为核心,这些正是传统体育运动的精髓所在。

而另一个重要的入选条件,则是赛事运作模式的成熟。这三款游戏中,最为突出的就是《英雄联盟》。目前的《英雄联盟》不仅与奔驰、欧莱雅等国际知名品牌达成合作,还吸引了诸多传统体育赛事俱乐部的加入,可以说在商业化运作上完全达到了主流传统体育的水平。此外,去年新加入的主客场赛制,借鉴NBA的联赛球队运作,不仅能够让战队运营更有保障,更是有利于赛事文化下沉到每个地区,再一次向传统体育体系靠拢。

相比于传统体育,电竞运动解除了原有的时间和空间的限制,玩家和观众可以随时随地体验到游戏魅力,而不必去专门腾出时间找出场地去打一场球赛。同时,电竞的低门槛对于观众来说也更为亲近。在传统体育中,玩家想要融入爱好者群体,必然需要大量的专业知识支撑。而电竞赛事的观看体验中,即使是新手玩家,也能感受到比赛的魅力。这种普及型和便利性的特点,是传统体育难以达到的优势。
事实上,近年来无论是国际上的主流声音,还是各国官方部门的态度,都在表达出对电竞运动的认可和赞同,而如上文所说,电竞运动自己这些年的发展则是经济基础。可以说,奥林匹克的精神基础,官方的价值引导,以及电竞产业的经济基础,三者共同构成了电竞进入奥林匹克的钥匙。
电竞入亚的背后,是 内涵 文化的自我证明
在如今的全球进入存量市场的大趋势下,游戏产品的核心诉求也发生了变化:厂商不再追求盈利周期的快慢,而是更加看重产品的生命周期,以“细水长流”代替“一夜暴富”。而如《英雄联盟》和《DOTA2》等电竞产品长达几年之久的“长寿”,则再一次证明了做电竞的本质也是在做用户生态,维持产品运营的可持续发展。在这样的情况下,越来越多的厂商开始看到了电竞产业的甜头,开始有意识朝着电竞方向靠拢,形成群聚效应。
此次电竞入亚可以看作是一个水到渠成的结果。首先是电竞文化的地区差异。一直以来,亚洲都是各大电竞赛事的夺冠热门地区。如韩国队伍在《星际争霸》和《英雄联盟》中的霸主地位,中国队伍在《魔兽世界》和《DOTA》中的传奇历史,以及日本浓烈的格斗游戏氛围等,这些成绩使得亚洲的电竞文化尤其浓厚。同时,亚洲也是电竞产业最为发达的地区,这一点尤其以中韩两国为代表。在韩国,电竞已经成为了一种被社会主流完全认可的产业,有着专业化的产业运作体系。电竞产业想要真正步入奥林匹克,阻力最小的亚运会无疑是最优解。

而对于行业发展而言,此次的电竞入亚则代表了一个我们期待已久的信号:世界官方开始有意识地考虑尝试将电竞运动纳入传统体育范围中,这对于接下来电竞产业的发展宣传,还是社会舆论引导来说都极为有利。而更为重要的在于,电竞运动被认可进入传统体育赛事中,也意味着电竞正在走传统体育商业化道路,开始衍生属于自己的生产消费和观赏性消费,事实上,此前YUTOUBE买断《英雄联盟》网络直播权就已经有了这样的趋势。
同时,在今年的UP大会上,腾讯互动娱乐自研市场部、综合市场部总经理侯淼也表示,腾讯电竞在“黄金五年”的第二年将以“体育化”深度布局,持续探索电竞运动作为体育项目商业化的更多可能。除此之外,电竞品牌的附加值也在大大提升。像NIKE和NBA这种深度合作模式将会逐渐显现,这对于电竞产业未来的发展而言,前路可期。
但这些仍是属于锦上添花的收获。电竞入亚的真正核心,是对于“Game”这一事物的重新诠释与形象改变。同样在今年“新文创”大会上,腾讯电竞提出,电竞产业是基于游戏又超越游戏的集科技、竞技、娱乐、社交于一身,拥有独特商业属性与用户价值的数字娱乐文化体育产业。在十年之前的国内,“Game”还一度被认为是电子海洛因的存在,而十年之后,“Game”内涵文化正在逐渐展示出自己的正面形象。电竞成为体育运动的一部分,能够进一步减轻主流文化对“Game”理解的偏颇。这种影响是潜移默化的,但确实绝对有效的。
或许,当电竞真正能够入奥的一天,也就是这个“拥有独特商业属性与用户价值的数字娱乐文化体育产业”真正融入主流的一天。

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